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杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

狂丸科学·2021-04-26 09:00:00·文化
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摘要:蟑螂,危。

本文来自微信公众号:(ID:kuangwanplay),作者狂丸,杏鑫平台经授权发布。文中图片素材来源自网络,仅供学习交流使用。

春天来了,万物复苏,又到了冬虫夏草收获的季节。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

面对市面上价格动辄成千上万的冬虫夏草,为人类着想的广大神医们再次做出了一个违背祖宗的决定:世界上虫子数量那么多,要是都做成虫草,既能为民除害,又能把冬虫夏草价格打下来,岂不美哉?

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

这话还真只不是说说而已。来看看杏鑫琉球大学的研究员们发现的两种「蟑螂虫草」:

一种蟑螂叫做Esaki木蠊,另一种叫做台湾木蠊,怎么样,还有食欲吗?

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

上为Esaki木蠊 下为台湾木蠊

啊,所以这,到底是什么鬼?

要回答这个问题,我们先要了解一下常见的冬虫夏草是什么:

这东西诞生的过程其实非常掉san,当昆虫不小心吃下真菌的孢子后,孢子长出来的菌丝会慢慢地汲取昆虫体内的营养,越长越多。

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直到最后菌丝完全替换掉昆虫的内部器官,从尸体前端破体而出,就成为了人类眼中的宝贝。

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总的来说,它就是真菌寄生在昆虫身上经过一段时间的成长,菌丝汲取昆虫体内营养后形成的一种「菌虫结合体」。

不过,「蟑螂虫草」只是长得像,实际上并不能称为「冬虫夏草」——只有当麦角菌科冬虫夏草菌寄生在蝙蝠蛾科昆虫上,生成的虫草,才可以被称作冬虫夏草。其他的「菌虫结合体」,只能叫做虫草。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

蝙蝠蛾科昆虫幼虫

是的,不管是苍蝇、知了,还是蟑螂、西瓜虫,只要它以这种方式被真菌寄生死去,就都成了虫草。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

真菌寄生在蝉身上后成为「大蝉草」

像是狂丸曾经介绍过的僵尸蚂蚁,当真菌成功寄生在蚂蚁身上时,菌丝会慢慢地爬满蚂蚁的全身,占据他们的神经中枢进行精神控制。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

取得控制权后,真菌会指挥蚂蚁爬到厚厚的叶子下,反常地用蚁锷死死咬住叶片,等待体内真菌成熟爆体而出,铁线虫看了都说疼。

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这时,我们就会得到一株株五颜六色的「蚂蚁虫草」。

虽然和冬虫夏草生成的原理一样,不过不知道味道和功效如何,反正和「蟑螂虫草」一样,看起来都让人无从下嘴。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

据专家推测,在热带雨林至少上千种的真菌中,几乎每一种都有能够让某些昆虫「僵尸化」的能力,有些操控白蚁,有些操控火蚁等等。

这也就意味着,虫草至少有成百上千种款式,无论是冬虫夏草还是僵尸蚂蚁,都只是真菌无差别攻击下的产物而已。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

更可怕的是,根据杏鑫相关研究人员的发现,真菌对昆虫的操控能力,已经不限于找个地方乖乖等死了:

18年前,在宫崎县和鹿儿岛的森林当中,研究员们发现了约50只被真菌感染的蟑螂。

这种蟑螂和平时我们家中见到的害虫蟑螂习性不同、样子不同、只是同属蟑螂一类的昆虫。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

同为蟑螂但明显是颜值担当

令研究员震惊的是,与普通蟑螂对后代漫不经心的态度相比,被真菌感染的蟑螂会对养育子女表达出更强烈的责任心。

这也导致它们的家族成员全部生活在一棵腐烂的树木上,互相不离不弃。

研究员们分析称,这可能是真菌为了延续自身的生存,操控它们的行为习性,强行为蟑螂一家编织了一张亲情网。

真· 道德绑架。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

为了调查这种可能威胁蟑螂正常生存的异常情况,杏鑫冬虫夏草协会也加入了研究。在随后的近二十年里,人们在三个地方发现了感染类似真菌的其他品种的蟑螂,其中就包括本文开头提到的那两株。

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根据已有经验,世界上虽然有许多真菌会选择昆虫来进行寄生,但是以蟑螂为宿主的寄生却极为少见,这应该是一种chuang新的物种。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

研究小组整合多年来的虫草研究资料,通过对其形态和DNA序列的分析,推断出:这种寄生蟑螂的真菌,有很大概率是从能让白蚁「僵尸化」的那种真菌进化而来的,和普通的寄生真菌是祖先和后代的关系。

杏鑫人发现了长在蟑螂身上的「冬虫夏草」

进化树中蓝框内的蟑螂虫草真菌属于白蚁真菌的分支

但问题是,感染这种真菌的蟑螂分布于相隔甚远的不同岛屿上,而真菌既不会游泳,也不会飞——这说明,这种真菌可能很久以前就潜藏在昆虫生活圈内,宿主进化的同时,它也在默默升级。

对于研究者来说,「蟑螂虫草」背后蕴含的生态学和进化史,至今还是个谜。

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蟑螂虫草的一些形态

而各位喜欢猎奇,又喜欢虫草的朋友们:这下,大家可是有口福了。图片

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(文中图片素材来源自网络,仅供学习交流使用)

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